Menu

La vie est belle. Zeker als je met de boot door Frankrijk vaart. Op het zonnige dek geniet je van een heerlijke lokale Franse wijn. Pittoreske stadjes, kleine sluisjes en zo’n 8.500 kilometer aan water­wegen. Dát is Frankrijk pur sang. Niet voor niets een droombestemming voor (bijna) elke pleziervaarder. Dat weet ook Mike Gardner-Roberts, dealer van Linssen Yachts in Auxerre in de Bourgogne. Als jonge Brit besloot hij ooit ‘een jaartje’ door Frankijk te gaan varen. Hij ging er nooit meer weg.


“Toen ik dertig was, werkte ik bij een verzekeraar in Londen,” steekt Mike van wal. “Wil ik dit nog de komende dertig jaar doen, vroeg ik me op een gegeven moment af. Het antwoord was ‘nee’.” Ook zijn vrouw was het Londense leven zat. Ze verkochten hun huis en woonden een tijd op een boot. In de vakantie gingen ze naar Frankrijk en huurden daar een boot. Het kriebelde. Wat zou het mooi zijn om een jaartje met hun eigen boot door la douce France te kunnen varen. Nu kon het nog, zonder kinderen.

Wonen op de boot

“En dus vertrokken we in 1988 naar Frankijk en maakten we een fantastische reis. Uiteindelijk woonden en werkten we vijf jaar op het Canal du Midi. Ik was bemanningslid en later captain en hotelmanager op een highclass-hotelboot voor Amerikanen. Bij dit werk moet je 24/7 beschikbaar zijn en ben je vaak onderweg. Niet heel handig als je kinderen hebt, dus toen mijn vrouw zwanger werd ben ik ermee gestopt. Dan maar een baan bij een ‘normaal’ hotel zoeken. Maar eigenlijk wilde ik in de botenbusiness blijven.”

Makkelijke keuze

Het werd botenverhuurbedrijf France Afloat in de Midi, dat Mike in 1993 kocht. Hij verhuurde comfortabele stalen boten die gemaakt werden in de UK. “Na verloop van tijd begonnen mensen me te vragen waar ze zo’n boot konden kopen. Daarom ben ik ze zelf gaan verkopen.” In 2007 kreeg hij een telefoontje van de toenmalige importeur van Linssen voor Engeland en Frankrijk. Of hij een keer langs mocht komen in de Midi. “Bleek dat hij in een telefooncel naast mijn bedrijf stond”, lacht Mike. “Diezelfde middag kreeg ik de vraag of ik een van de agenten van Linssen Yachts in Frankrijk wilde worden. Daar heb ik niet lang over na hoeven denken. Alsof ze je vragen of je Rolls Royce wil gaan verkopen.”

Familiebedrijfje

In 2012 nam hij ook het agentschap Aquarelle France in Auxerre in de Bourgogne op zich. Oud-eigenaar Paul van der Mye was toen al met pensioen. Door deze stap werd Mike vertegenwoordiger van Linssen Yachts in heel Frankrijk, met vestigingen in Capestang aan het Canal du Midi en Auxerre aan het Canal du Nivernais. Hij runt het bedrijf samen met zijn vrouw, zus en schoonbroer Steve Adams. In Auxerre beheren ze de haven, verkopen nieuwe en tweedehands boten, verhuren vaartuigen en ligplaatsen, plegen onderhoud en stallen ongeveer negentig boten in de winter. Klanten komen uit de hele wereld. “Het is een groot voordeel dat we Engels spreken”, zegt Mike. “Dat is toch een stuk makkelijker dan Frans voor veel mensen.”

Britse humor

Mike spreekt overigens wel vloeiend Frans. “De taal leren is een van de voorwaarden om in een land te integreren”, geeft hij aan. “Daarnaast is het belangrijk om de gewoonten en de cultuur te omarmen.” Als Brit is hij helemaal opgenomen in de Franse gemeenschap. Hij werd zelfs gekozen in de gemeenteraad. Wat mist hij het meest in Frankrijk? “Dat typisch Britse gevoel voor humor. Daarom kijk ik af en toe naar de Britse tv, dan heb ik mijn dosis humor weer gehad. There is nothing better than a good laugh.”

Linssen Yachts in France, Auxerre

Liefde voor varen

Varen zit Mike in het bloed en hij geniet enorm van zijn werk. In zijn spaarzame vakanties is hij ook op het water te vinden. Vaak vaart hij dan van de ene plek naar de andere om een boot af te leveren. “Het fijnste van varen vind ik de kalmte. In een rustig tempo de wereld vanaf het water aanschouwen. Het is alsof je een land doorkruist via zijn tuinen, terwijl je onderweg de mooiste stadjes en havens passeert. Varen op open zee met alleen water om me heen is niks voor mij.”

Hoe ziet het leven van Mike er over tien jaar uit? “Dan ben ik 70 en hoop ik met pensioen te zijn. Ik blijf wel graag betrokken bij Linssen Yachts. Ik zou graag weer net als vroeger op een boot gaan wonen. En dan het liefst op een Grand Sturdy 40.0. Daar kun je alles mee: op alle wateren varen en er voor lange tijd in wonen. Ja, die 40.0 maakt wel deel uit van mijn ‘masterplan’.

Auxerre is the place to be

Auxerre is het ‘Linssen-centrum’ in Frankrijk. Het is een prachtig stadje met een plezierhaven die midden in het historische centrum ligt, tegenover de gotische Cathédrale Saint-Étienne.
Auxerre is rijk aan kunst en geschiedenis, er zijn veel middeleeuwse bezienswaardigheden. De slingerende weggetjes leiden naar goed bewaarde vakwerkhuisjes. Natuurlijk zijn er ook gezellige terrasjes waar je een heerlijke Chablis kunt drinken. De wijngaarden van deze wijn liggen op ongeveer twintig kilometer afstand.

Vaarmekka

Het stadje ligt aan de rivier de Yonne en aan het begin van het Canal du Nivernais, dat 116 sluizen telt. Het is na het Canal du Midi de populairste vaarbestemming in Frankrijk. In de Bourgogne ligt zo’n duizend kilometer aan waterwegen, dus je kunt er volop varen. Het waterwegennetwerk in heel Frankrijk is overigens voortreffelijk. De Middellandse Zee, de Atlantische Oceaan, de Noordzee en het Kanaal zijn prima per boot bereikbaar.
Per auto, trein of vliegtuig is Auxerre ook goed te bereiken. Het ligt heel centraal in Frankrijk. Binnen twee uur rijden ben je in Parijs en binnen zes uur in Zuid-Frankrijk of Nederland.


Linssen Yachts dealer for france: Mike Gardner RobertsAquarelle SARL
Mike Gardner-Roberts
Port de Plaisance
89000 Auxerre, France
Tel. (+33) (0)3 86 46 96 77
contact@aquarelle-france.fr

www.aquarelle-france.fr

Latest News

Ga naar boven