De naam Meissen heeft geen verdere introductie nodig. De oudste porseleinfabrikant van Europa met het bekende logo met de gekruiste zwaarden is over de hele wereld bekend. Des te bijzonder is de samenwerking tussen Linssen Yachts en het in 1710 (!) opgerichte bedrijf uit de gelijknamige Saksische stad Meißen. We spraken met dr. Tillmann Blaschke (CEO Meissen) over de rijke geschiedenis van Meissen. Over kernwaarden als traditie en innovatie die wij met Meissen delen. En natuurlijk over ons Linssen-servies.

Ontwerpt servies voor Linssen Yachts

Staatliche Porzellan-Manufaktur Meissen GmbH. Zo heet het bedrijf voluit. De gehele ambachtelijke productie vindt plaats in Meißen. Bijzonder is dat bij Meissen alles zelf wordt gedaan: vanaf winning van de grondstoffen in de eigen mijn tot de verkoop. Via een wijdverbreid mondiaal netwerk van exclusieve dealers vindt de verkoop plaats van Meissens bijzondere product­assortiment.

Bakermat van Europees porselein
De website van Meissen (www.meissen.com) is een echte aanrader. Hier wordt meer dan 300 jaar historie van Meissen uitvoerig beschreven. We vroegen aan dr. Blaschke om een aantal wetenswaardigheden met ons te delen. “De stad Meißen geldt als bakermat van het Europese porselein. Dat hebben wij hier in 1710 uitgevonden. In de beginjaren hebben anderen vaak geprobeerd om ons porselein te kopiëren en daarvoor zelfs bedrijfsspionage te plegen. In die jaren ging het er vooral om, om ons bedrijfsgeheim zo goed mogelijk te beschermen. Dit speelde zich allemaal af in de Albrechtsburg, een kasteel in Meißen.”

Van zilver naar porselein
In de jaren daarna leerden steeds meer andere bedrijven om porselein te produceren. Vanuit Meißen bloeide de porseleinproductie op en breidde zich uit naar landen over de hele wereld. De uitvinding van Meissen betekende ook een verandering in de tafelcultuur, vertelt dr. Blaschke: “Daarvóór aten de adellijke families van zilver. Daar kwam verandering in dankzij onze uitvinding van het Europees porselein. En wat bij de adel begon, vond uiteindelijk steeds meer zijn weg onder de ‘gewone’ burger.”

Oudste Europese handelsmerk
Sinds 1722 gebruikt Meissen de bekende gekruiste zwaarden als logo. Dr. Blaschke: “Na de uitvinding van het porselein vond men het belangrijk om er een unieke markering op aan te brengen, omdat anderen het continu wilden namaken. De twee zwaarden komen uit het wapen van Saksen. Ze zijn in al die jaren weliswaar licht aangepast, maar altijd gebleven. In 1875 hebben we het handelsmerk bij het ‘Patent- und Markenamt’ geregistreerd. Waarom toen pas? Omdat het ‘Patent- und Markenamt’ toen pas zijn deuren officieel opende. Ons handelsmerk is het eerste ‘logo’ dat in Duitsland officieel werd geregistreerd. En daarmee ook het oudste handelsmerk van Europa.”

Pioniersrol
Meissen heeft altijd een pioniersrol gespeeld. Het bedrijf ontwikkelde de allereerste ‘Tisch- und Tafel-Service in weiß’. Gevolgd door de ontwikkeling van het schilderen van porselein en het fabriceren van porseleinfiguren. Dr. Blaschke zegt: “Natuurlijk hebben anderen dat later ook gedaan. Maar het bijzondere is dat ons bedrijf alles wat toen is ontstaan van generatie op generatie heeft doorgegeven. Doorgeven en verder ontwikkelen – dat is iets wat altijd kenmerkend is geweest voor Meissen. Ik denk dat dat iets is wat we met Linssen gemeenschappelijk hebben.”

Het belang van traditie
Traditie is en blijft belangrijk voor een onderneming als Meissen. Datzelfde geldt voor Linssen Yachts. Ook wij verkennen graag nieuwe richtingen bij de ontwikkeling van onze producten, maar verliezen ons DNA daarbij geen moment uit het oog. Dr. Blaschke omschrijft het treffend: “Iedere onderneming waarvoor traditie waardevol is, moet zich ook blijven ontwikkelen en werken aan innovatie. Dat is precies de spagaat waarin we ons altijd bevinden. Gebrek aan ontwikkeling betekent stilstand. Maar te snelle ontwikkeling is ook niet goed. Dat is precies de balans die Meissen al 300 jaar probeert te vinden.

Ontwikkeling van productassortiment
Met ‘Geschirr’ begon het allemaal voor Meissen. Maar met dat woord doen we Meissen ernstig te kort. Dr. Blaschke: “Liever spreken we over servieswerk. ‘Geschirr’ heeft iets functioneels. Wat wij maken heeft ook esthetische waarde.”
Vanaf het begin heeft Meissen zich gericht op het segment ‘Tisch und Tafel’. Later zijn daar segmenten aan toegevoegd zoals ‘Figuren’, ‘Meisterwerke’, ‘Schmuck’ en ‘Home Deco’. Dr. Blaschke: “In principe zijn deze segmenten hetzelfde gebleven. Daarbinnen zijn er bepaalde stijlperiodes die we volgen en worden de producten bij ons gemoderniseerd en aangepast. We bieden niet alleen producten aan die beantwoorden aan een traditionele smaak, maar ook producten die aantrekkelijk zijn voor de jonge, moderne mens.”

Twee kruiwagens kaolien
De producten van Meissen vallen zonder meer in de categorie ‘exclusief’. Dr. Blaschke: “Iedere dag halen twee mannen twee kruiwagens zuivere kaolien uit onze eigen mijn. Kaolien is de witte klei die de sleutel vormt tot de unieke uitstraling van het Meissener porselein. Twee kruiwagens per dag, meer niet. Daardoor ontstaat een bepaalde waarde en dit zorgt ervoor dat we in een bepaald prijssegment zitten.”

Linssen Yachts servies
De randopdruk voor het Linssen Yachts servies is door KesselsGranger Design Works gedaan. Daarna hebben de specialisten van Meissen dit toegepast op een 5-delig servies op maat. Dr. Blaschke: “Het porselein voor Linssen Yachts bestaat uit het heel bijzondere, unieke witte kaolien uit onze mijn in Meißen. Natuurlijk staan onze zwaarden ook op het servies, het merkteken van Meissen is in reliëf op het servies aangebracht. Het resultaat is heel bijzonder.”

En al zeggen we het zelf: het is een must-have voor iedere Linssen-eigenaar.
Heeft u interesse in dit exclusieve servies van Meissen in Linssen-stijl? Kijk dan op www.boatstyling.eu