La vie est belle, surtout si vous traversez la France en bateau. Sur le pont ensoleillé, vous pourrez déguster un délicieux vin français et découvrir des villes pittoresques, de petites écluses et environ 8500 kilomètres de voies navigables. C’est une France authentique, et ce n’est pas un hasard si c’est une destination de rêve pour (presque) tous les plaisanciers. Mike Gardner-Roberts, concessionnaire Linssen Yachts à Auxerre en Bourgogne, en est également conscient. Jeune Britannique, il a décidé un jour de naviguer en France pendant un an, et il n’est jamais reparti.


Mike nous raconte : « Quand j’avais trente ans, je travaillais comme assureur à Londres. Je me suis demandé à un moment donné si je voulais faire cela pendant les trente prochaines années. La réponse a été ’non’ ». Sa femme aussi en avait assez de la vie à Londres. Ils ont alors vendu leur maison et ont vécu un certain temps sur un bateau. Pendant les vacances, ils allaient en France et y louaient un bateau. L’envie les tenaillait, parce que ce serait formidable de pouvoir naviguer à travers la douce France avec leur propre bateau pendant un an. À ce moment c’était encore possible, sans les enfants.

Vivre sur le bateau

« C’est ainsi que nous sommes partis pour la France en 1988 et avons fait un fantastique voyage. Finalement, nous avons vécu et travaillé sur le Canal du Midi pendant cinq ans. J’étais membre d’équipage et, plus tard, capitaine et gérant d’hôtel sur un bateau hôtelier de grande classe pour les Américains. Dans ce genre de travail, vous devez être disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et vous êtes souvent en déplacement. Pas très pratique si vous avez des enfants, alors quand ma femme a été enceinte, j’ai arrêté. J’ai ensuite cherché un emploi dans un hôtel « normal », mais en fait je voulais rester dans le secteur des bateaux. »

Un choix facile

C’est alors que Mike a acheté en 1993 une société de location de bateaux dans le Midi, France Afloat. Il a loué de confortables bateaux en acier fabriqués au Royaume-Uni. « Au fil du temps, les gens ont commencé à me demander où ils pouvaient acheter un tel bateau, et c’est pourquoi j’ai commencé à les vendre moi-même. » En 2007, il a reçu un appel téléphonique de l’importateur de l’époque pour l’Angleterre et la France, lui demandant s’il pouvait venir dans le Midi. « Il s’est avéré qu’il était dans une cabine téléphonique à côté de mon entreprise », dit Mike en riant. Le même après-midi, on m’a demandé si je voulais devenir l’un des agents de Linssen Yachts en France. Je n’ai pas eu à y réfléchir longtemps, car c’est comme si on vous demandait si vous voulez vendre des Rolls Royce. 

Entreprise familiale

En 2012, il a également repris l’agence Aquarelle France à Auxerre en Bourgogne, alors que l’ancien propriétaire Paul van der Mye était déjà à la retraite à cette époque. Cette étape a fait de Mike le représentant Linssen Yachts dans toute la France, avec des bureaux à Capestang sur le Canal du Midi et à Auxerre sur le Canal du Nivernais. Il dirige l’entreprise avec sa femme, sa sœur et son beau-frère Steve Adams. À Auxerre, ils gèrent le port, vendent des bateaux neufs et d’occasion, louent des bateaux et des mouillages, assurent l’entretien et l’hivernage d’environ 90 bateaux. Les clients viennent du monde entier. Comme le dit Mike, « c’est un gros avantage de parler anglais, c’est sûrement beaucoup plus facile que le français pour beaucoup de gens. »

Humour britannique

Mike parle couramment le français, et comme il l’indique, « l’apprentissage de la langue est l’une des conditions de l’intégration dans un pays. De plus, il est important d’adopter les coutumes et la culture. » En tant que Britannique, il est pleinement intégré dans la communauté, il a même été élu au conseil municipal. Ce qui lui manque le plus en France ? « Le sens typique de l’humour britannique, et c’est pourquoi je regarde la télévision britannique de temps en temps pour en avoir ma dose. There is nothing better than a good laugh. »

Linssen Yachts in France, Auxerre

L’amour de la navigation

Mike a la navigation dans le sang, et il apprécie énormément son travail. Pendant ses rares vacances, on peut aussi le trouver sur l’eau, et il navigue en outre souvent d’un endroit à un autre pour livrer un bateau. « J’aime le calme de la navigation, et pouvoir lentement admirer le monde depuis l’eau. C’est comme traverser un pays à travers ses jardins en passant par les plus belles villes et les plus beaux ports. Naviguer en pleine mer avec seulement de l’eau autour de moi ne m’attire absolument pas ».

Comment Mike voit-il sa vie dans dix ans ? « J’aurai alors 70 ans et j’espère être à la retraite. J’aimerais continuer à entretenir des contacts avec Linssen Yachts, et aussi vivre sur un bateau comme je l’ai fait dans le passé, de préférence sur un Grand Sturdy 40.0. Vous pouvez l’utiliser pour tout : naviguer sur toutes les eaux et y vivre longtemps. Oui, ce Grand Sturdy 40.0 fait partie de mon ’plan directeur’ ».

Auxerre, « the place to be »

Auxerre est le « centre Linssen » en France. C’est une belle ville avec une marina située au milieu du centre historique, en face de la cathédrale gothique Saint-Étienne.
La ville est située sur l’Yonne et au début du Canal du Nivernais, qui compte 116 écluses. Après le Canal du Midi, c’est la destination de croisière la plus populaire en France. La Bourgogne possède un millier de kilomètres de voies navigables, il y a donc beaucoup à faire, et en fait, le réseau de voies navigables dans toute la France est excellent. La mer Méditerranée, l’océan Atlantique, la mer du Nord et la Manche sont facilement accessibles par bateau.
Auxerre, située au centre de la France, est également facilement accessible en voiture, en train ou en avion. En moins de deux heures de route, vous êtes à Paris, et en moins de six heures dans le sud de la France ou aux Pays-Bas.


Linssen Yachts dealer for france: Mike Gardner RobertsAquarelle SARL
Mike Gardner-Roberts
Port de Plaisance
89000 Auxerre, France
Tel. (+33) (0)3 86 46 96 77
contact@aquarelle-france.fr

www.aquarelle-france.fr

 

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